Ecoplast Technology: een tip voor designers

Men gaat er meestal van uit dat plastic enkel geschikt is voor grote series. Een mal maken voor enkele stukken is toch gewoon geldverspilling? Ecoplast nodigde ons samen met een dertigtal designers uit om ons te laten zien dat hun technologie net wél geschikt is voor dit productiemodel.

De Ecoplast-technologie berust op een economisch proces en werkt volgens het principe van lagedrukinjectie

Ontwikkeld voor de automobielsector en geschikt voor alle kleine en middelgrote series

Meteen bij aankomst herinnert de decoratieve aankleding van het bedrijfsgebouw eraan dat deze onderneming bekendstaat om zijn fabricage van auto-onderdelen zoals bumpers, buitenspiegelkappen, spoilers enz. voor Renault, Citroën, Peugeot, Honda en Dacia.

Sommige van die onderdelen worden in de fabriek geassembleerd als eerste uitrusting voor klassieke modellen, maar het merendeel is bedoeld voor speciale reeksen en limited editions.

Plastic gelakt in de kleur van het koetswerk is een van de highlights van Ecoplast

Om te beantwoorden aan de vragen van de constructeurs en om deze nichemarkt te kunnen bedienen die zich tussen het unieke prototype en de grote serie bevindt, heeft Ecoplast een lagedrukinjectietechnologie en een assortiment PU-harsen ontwikkeld die geschikt zijn voor deze technologie. Hierdoor kan Ecoplast voldoen aan bestelorders vanaf 50 stuks.


Twee van de persen die het hars onder lage druk injecteren

Ontwerp, frezen, mallen, injecteren, afbramen en afwerken: het hartje van onze productieafdeling

Na een korte voorstelling van het bedrijf gaan we naar de verdieping van de ontwerpers, waar we een kijkje nemen achter de schermen van de hele productiezone. De verschillende stappen van het Ecoplast-systeem worden toegelicht: elke stap gaat eerst door de handen van deze drie ontwerpers. Zodra zij de briefing of de bestelling van de klant hebben ontvangen, werken zij aan een 3D-model en passen dat aan de bijzonderheden van het productieproces aan.

 

Het productieparcours wordt ons uitgelegd aan de hand van een voorbeeld van auto-onderdelen

Wat lager zien we hoe de digitale freesmachine met 5 assen mastermodellen maakt die enkele meters verderop worden gebruikt voor de productie van de mallen. In dit atelier zijn 2 arbeiders in de weer om met de hand deze epoxymallen te vervaardigen. Als we nog iets verder lopen, zien we de gigantische injectiemachines, het atelier dat instaat voor het opschuren en afbramen, de lakcabines en tot slot de kwaliteitscontrolepost.

De digitale freesmachine met 5 assen is volop bezig met het maken van een mastermodel


De mallen worden gemaakt van epoxyhars en met hout afgewerkt

Een plekje voor de projecten van de ontwerpers

 Voor Ecoplast en zijn gedelegeerde bestuurder, Erik Vanhamme, is het niet meer dan vanzelfsprekend dat diversificatie de toekomst van het bedrijf is. Sinds enkele jaren stelt het bedrijf zijn werkinstrumenten ter beschikking van kunstenaars en designers. Voor die creatievelingen is dat een groot voordeel, want voordien waren zij gebonden aan de klassieke productietechnieken en waren de kosten voor een prototype of kleine series voor hen gewoonweg onbetaalbaar.

De nauwkeurigheid van de mallen en de kenmerken van het hars zorgen ervoor dat zelfs de meest complexe stukken kunnen worden vervaardigd

De heer Vanhamme stelt ons enkele projecten voor die vanuit die invalshoek zijn gerealiseerd: een fontein voor binnenshuis, een beeldhouwwerk van een stier, een bloempot en, last but not least, een intelligente afvalsorteerbak.

Een visitekaarthouder in de vorm van een tand, een systeem om bets te registreren voor Ladbrokes of een paspop voor Decathlon.

Nieuwe ideeën en prijsaanvragen

Onder de designers van vandaag zijn er een heleboel die Ecoplast beschouwen als een mogelijke leverancier voor hun lopende projecten of hun toekomstige ideeën. Zo bijvoorbeeld Luc Bossuyt. Hij ontwerpt betonnen straatmeubilair maar overweegt om binnenkort een prijsofferte te vragen om zijn meubels in plastic te laten produceren, zodat ze ook voor binnenhuisarchitectuur kunnen worden ingezet

De harde schijf van Nicolas Vincent van het agentschap Ouinicolas staat boordevol ideeën die de moeite waard zijn om te realiseren. Aangezien hij ook heel actief is in een fablab, ziet hij in Ecoplast een manier om een heleboel van zijn projecten ook echt te laten produceren.

Daar waar het vaak bij het maken van een prototype ophoudt, zou Ecoplast Technology weleens de volgende stap kunnen zijn…

De schelpen en de intelligente afvalsorteerbakken R3D3 worden hier gemaakt.

Enkele cijfers:

  • 34 medewerkers (waarvan 3 ontwerpers)
  • 95% export
  • 3,6 miljoen euro omzet
  • 75% van de omzet komt uit de autosector
  • 20-30 industriële designprojecten per jaar

Contactgegevens van Ecoplast Technology SA
Smithi Lannoy
Tel.: +32 (0)71 29.76.10
slannoy@ecoplast-technology.eu www.ecoplast-technology.eu